Alexander von Humboldt: Nomadic Thinking and Living Science

Publication Type:

Language:

Transliteration of original Title: 
Aleksandr fon Gumbol'dt: kochuyushchaya mysl' i zhiznennaya nauka
Author(s): 
Ottmar Ette
University of Potsdam
Issue number: 
No.1 (Vol.55)
Pages: 
136-154
Abstract: 

The long-term scientific interests of Alexander von Humboldt ranged from anthropology and ancient American studies to geology and geography, climatology and cultural theory, physics and plant geography to language history, volcanology and zoology. As a scientist, he crossed different disciplines and explored new paths of knowledge. Humboldt developed a transdisciplinary and, in the widest sense, nomadic knowledge as a traveller through the sciences. Like a nomad, he did not seek to possess or destroy a territory (of knowledge): no wonder that he became the co-founder of an ecological and geo-ecological thinking. Humboldt wrote and published his works in German as well as in French. In his American Travel Diaries, which returned to Berlin in November 2013, and which are still awaiting their scientific analysis, Humboldt constantly changes between German and French, but also between Latin and Spanish. The author of the Kosmos couldn’t be used for nationalist purposes. Thus, Alexander von Humboldt can be understood as a nomad of science in constant movement, and in this sense as a world citizen. This first theorist of globalization shifted between the words, between the sciences, between the worlds. For him, the greatest possible mobility was not only a scientific program, but also the program of a life – his life. Humboldt wasn’t concerned with any specialization that would lead to a fragmented dialogue with other specialists. He was concerned with a nomadic knowledge, which, thanks to his extensive network of correspondents, always delivered the opportunity to argue from different disciplinary standpoints at the same time. His thinking doesn’t know the limits of interdisciplinary or "disciplined" research oppressing us today, but it rather took aim at the creation of a new world, in which mankind would be able to live together on a planetary scale in freedom and peace.

 

Keywords: 
Alexander von Humboldt, American Travel Diaries, Kosmos, nomadic Science, accelerated globalization, Humboldtian writing
References: 

Beck, H. Alexander von Humboldt. 2 Bände. Wiesbaden: Franz Steiner Verlag, 1959-60. Vol. 1: 303 p., Vol. 2: 439 p.

Biermann, K. Alexander von Humboldt. Vierte Auflage. Leipzig: BSB B.G. Teubner, 1990. 146 p.

Biermann, K., Schwarz, I. “Warum bezeichnete sich Alexander von Humboldt als der alte vom berge (Vecchio della Montagna)“, in: HiN - Alexander von Humboldt im Netz. Internationale Zeitschrift für Humboldt-Studien IX, 17. 2008, vol. IX, no. 17, pp. 71-73. [http://www.hin-online.de, accessed on 02.10.2017].

Cannon, S. F. Science in Culture. The Early Victorian Period. New York: Dawson and Science History Publ., 1978. 308 p.

Duviols, J.-P., Minguet, C. Humboldt. Savant-citoyen du monde. Paris: Découvertes – Gallimard, 1994. 144 p.

Ette, O.  “Der Blick auf die Neue Welt“, in: O. Ette (ed.) Alexander von Humboldt: Reise in die Äquinoktial-Gegenden des Neuen Kontinents. Vol. 2. Frankfurt am Main -Leipzig: Insel Verlag, 1991, pp. 1563-1597.

Ette, O. Alexander von Humboldt und die Globalisierung. Das Mobile des Wissens. Frankfurt am Main, Leipzig: Insel Verlag, 2009. 476 p.

Ette, O. Literatur in Bewegung. Raum und Dynamik grenzüberschreitenden Schreibens in Europa und Amerika. Weilerswist: Velbrück Wissenschaft, 2001. 575 p.

Ette, O. Roland Barthes. Landschaften der Theorie. Konstanz: Konstanz University Press, 2013. 153 p.

Ette, O. Weltbewußtsein. Alexander von Humboldt und das unvollendete Projekt einer anderen Moderne. Weilerswist: Velbrück Wissenschaft, 2002. 288 p.

Ette, O., Bernecker, W. L. (eds.). Ansichten Amerikas. Neuere Studien zu Alexander von Humboldt. Frankfurt am Main: Vervuert, 2001. 272 p.

Fiedler, H., Leitner, U. Alexander von Humboldts Schriften. Bibliographie der selbständig erschienenen Werke. Berlin: Akademie Verlag, 2000. 520 p.

Hein W. H. (ed.). Alexander von Humboldt. Leben und Werk. Frankfurt am Main: Weisbecker Verlag, 1985. 334 p.

Humboldt, A. v. Geographischer und physischer Atlas der Äquinoktial-Gegenden des Neuen Kontinents. ─ Unsichtbarer Atlas aller von Alexander von Humboldt in der Kritischen Untersuchung aufgeführten und analysierten Karten. Frankfurt am Main - Leipzig: Insel Verlag, 2009. 248 p.

Humboldt, A. v. Kosmos. Entwurf einer physischen Weltbeschreibung. 5 Bände. Stuttgart - Tübingen: Cotta, 1845-1862.

Humboldt, A. v., Biermann K.-R. (ed.). Aus meinem Leben. Autobiographische Bekenntnisse.  . München: C.H. Beck, 1987. 228 p.

Humboldt, A. v., Ette, O., Lubrich, O. (eds.). Kosmos. Entwurf einer physischen Weltbeschreibung. Frankfurt am Main: Eichborn Verlag, 2004. 944 + XXXII p.

Humboldt, A. v., Faak, M., Biermann, K.-R. (eds.). Reise auf dem Río Magdalena, durch die Anden und Mexiko. Teil I: Texte. Zweite, durchgesehene und verbesserte Auflage. Berlin: Akademie Verlag, 2003. 402 p.

Humboldt, A. v., Ideler, J.L. (transl.). Ette, O. (ed.). Kritische Untersuchung zur historischen Entwicklung der geographischen Kenntnisse von der Neuen Welt und den Fortschritten der nautischen Astronomie im 15. und 16. Jahrhundert. Mit dem geographischen und physischen Atlas der Äquinoktial-Gegenden des Neuen Kontinents Alexander von Humboldts sowie dem Unsichtbaren Atlas der von ihm untersuchten Kartenwerke. Mit einem vollständigen Namen- und Sachregister. Frankfurt am Main - Leipzig: Insel Verlag, 2009. 534 p.

Humboldt, A. v., Jahn I., Lange, F.G. (eds.). Die Jugendbriefe Alexander von Humboldts 1787 - 1799. Berlin: Akademie-Verlag, 1973. 838 p.

Humboldt, A. v., Moheit U. (ed.). Briefe aus Amerika 1799 - 1804. Berlin: Akademie Verlag, 1993. 378 p.

Krätz, O;. Kinder S., Merlin H (eds.). Alexander von Humboldt. Wissenschaftler  - Weltbürger – Revolutionär. München: Callwey, 2007. 214 p.

Kutzinski, V. M., Ette, O., Walls, L. D. (eds.). Alexander von Humboldt and the Americas. Berlin: Verlag Walter Frey – ed. tranvía, 2012. 295 p.

McIntyre, L. A. Die amerikanische Reise. Auf den Spuren Alexander v. Humboldts. Hamburg: Gruner u. Jahr, 1982. 367 p.

Nelken, H. Alexander von Humboldt. Bildnisse und Künstler. Eine dokumentierte Ikonographie. Berlin: Dietrich Reimer Verlag, 1980. 179 p.

Pfeiffer H. (ed.). Alexander von Humboldt. Werk und Weltgeltung. München: Piper Verlag, 1960. 505 p.

DOI: 
10.5840/eps201855113
Full Text: